La sentinelle de pierre

ACONCAGUA

Janvier 2018

Un nouveau départ.

2018 a marqué ma première année hors du milieu académique. J'avais passé les deux dernières années à terminer un post-doc à l'Université de St Andrews en Ecosse. Mon travail devenait une sorte de routine et je manquais désespérément de glaciers, d'expéditions et de hautes montagnes. C'est ainsi que nous avons organisé un voyage vers l'Aconcagua. Je cherchais un moyen de me tester à haute altitude sans avoir à me soucier de la technique. L'Aconcagua, la "sentinelle de la pierre" en Quechua Ackon Cahuak, c'est en quelque sorte la "marche la plus haute du monde". J'ai contacté mon amie Anne, qui avait également fait son doctorat au Svalbard pour me rejoindre. Anne a ensuite appelé Dorotha, Dorotha a appelé Inge, et tout à coup mon frère a voulu nous rejoindre avec ses amis. Notre petit groupe s'est transformé en une équipe de 9 personnes! Mais pas des moindres, les personnes les plus gentilles, les plus pétillantes et les plus passionnées que je connaisse, ça allait être un voyage amusant. Après des mois et des mois de préparation, nous nous sommes tous retrouvés dans la belle ville de Mendoza, en Argentine, prêts à relever notre plus grand défi.

L'Aconcagua peut être escaladé à partir de différents itinéraires. Nous avons choisi l'un des moins techniques, la fausse route du glacier des polonais, une aventure de 19 jours tout autour de la montagne qui en monte du côté du glacier polonais et redescendant sur la route normale. C'était une façon de voir le plus possible de la montagne, d'échapper à la foule et de ne pas monter et descendre sur le même chemin. Bien sûr, ce choix est venu avec ses inconvénients. Cette route avait moins de ressources / d'aide médicale que la route normale, et nous obligait à atteindre le camp 3 à 6000 m pour retourner au camp de base normal et ses docteurs.

Comme c'était notre première fois sur la montagne, nous avons décidé de partir avec des guides locaux d'une entreprise que je ne nommerai pas, vous comprendrez pourquoi plus tard. Pour la première partie du voyage, de l'entrée du parc national jusqu'au camp de base, nous avions un guide, des mules et notre propre nourriture. Mais du camp de base à la fin du voyage, nous serions pris en charge à 100 % par le tour operateur. Nous avons quitté Mendoza le 9 janvier 2018 pour rencontrer notre premier guide à Los Puquios, près de Los Penintentes. Le voyage en bus était tellement incroyable, les montagnes devenaient si hautes, et le paysage semblait si sec, nous entrions enfin dans le vif du sujet.

Les trois premiers jours ont assez épuisants. Notre guide était désireuse de nous emmener de A à B à la vitesse de la lumière, nous faisant toujours arriver au camp super tôt. Beaucoup de temps pour se reposer, manger et explorer les environs.

 

Rencontrez mes amis: Anna Elina, Aurélie, Dorota, Niels, Inge, Jerem, Nathalie et Mael!

L'APPROCHE

Être un si grand groupe n'est pas facile, il y a toujours ceux qui veulent courir au camp, ceux qui veulent prendre des photos, ceux qui ont de mauvaises chaussures, etc., mais j'étais tellement contente d'être à nouveau réunie avec mes amis et mon frère, et prête à vivre une aventure inoubliable. Quel meilleur endroit pour reconnecter avec eux que sur les sentiers de l'Aconcagua?

Ces premiers jours ont été assez difficiles pour nous, plutot habitués des conditions polaires. Les températures faisaient rage, les sentiers étaient extrêmement poussiéreux et lorsque ce ne sont pas vos yeux qui vous embetent, les mouches sont prêtes pour une bonne séance de morsure aux camps. Néanmoins, le paysage changeait vite. Nous avons remonté de longues vallées, traversé quelques rivières (qui ne ressemblaient en rien à ce que j'avais lu, faciles et peu profondes), mais la montagne c'était pas encore dans notre champ de vision. J'étais contente du choix que nous avons fait d'éviter la route normale, cette zone était plutôt calme et préservée. Le camp 1 s'appelait Pampa de Lenas, le camp 2 Casa de Piedra. Nous avons profité de chaque occasion pour plonger nos pieds dans l'eau douce des rivières, et rêver en regardant les nuages ​​passer. L'altitude augmentant rapidement, il est essentiel d'économiser de l'énergie pendant l'approche.

Le jour 2, nous l'avons enfin vu! Mt Aconcagua. Notre guide n'a pas pu nous indiquer la bonne montagne (!) mais après avoir remarqué qu'il y en avait une qui se démarquait, beaucoup plus haute que tous les autres, il est devenu assez évident laquelle était notre objectif. Nous avons tous été assez effrayés la première fois que nous l'avons vu. Elle était immense, menaçante, entourée de nuages ​​qui dérivaient rapidement et couverte de falaises verticales. Il était difficile d'imaginer que dans quelques jours nous y seront.

Finalement, après 3 jours de marche à travers de beaux paysages, nous avons atteint la Plaza Argentina, l'autre camp de base du mont Aconcagua. Le plan était d'y rester 2 nuits de suite, puis de commencer nos rotations vers les camps de haute altitude.

BASE CAMP LIFE

Nous étions tous si fiers d'être arrivés sur la Plaza Argentina. Nous étions déjà à 4200 m, mais il reste encore beaucoup à faire pour arriver à 6962 m! Le but est vraiment de se reposer, boire, manger et se reposer davantage. Plus facile à dire qu'à faire! Nous avons beaucoup de choses à faire, à commencer par un examen médical obligatoire pour obtenir notre saturation en oxygène dans le sang. Le médecin pouvait nous forcer à descendre la montagne si nos résultats n'étaient pas assez bons. Tout cela était un peu stressant, et je suis sûre que la menace de devoir abandonner la montée a augmenté la pression artérielle de certains d'entre nous!

 

Sur 9, 4 d'entre nous ont eu des résultats pires que nous l'espérions, mais heureusement, le médecin leur a donné une deuxième chance, un autre test deux jours plus tard. La saturation en oxygène est une mesure si importante à cette altitude. Avoir des valeurs inférieures à 80% signifie que le processus d'acclimatation n'est pas terminé, cela prend plus de temps pour certaines personnes que d'autres, augmentant le risque de mal aigu des montagnes lors de la montée.

Nous avons également dû trier notre équipement. Abandonner tout l'équipement de temps léger / chaud, qui sera transféré au camp de base principal de l'autre côté de la montagne. À partir de là, nous devrons transporter nous-mêmes presque tout notre matériel, seules les tentes seront déplacées par des porteurs, tout le reste devra tenir dans nos sacs à dos pendant les rotations. 

L'ambiance au camp de base était super. Nous pouvions avoir des douches, utiliser le WiFi, nous asseoir sur de «vraies» toilettes, du luxe!  J'étais plus intéressé par explorer les environs. Après tout nous étions sur un glacier couvert de débris, avec des pénitentes pas trop loin et des rochers à gravir. Mais le temps passe vite, et il était temps de commencer nos rotations.

Les rotations sont le meilleur moyen de s'acclimater, en grimpant haut et en dormant bas. Nous avons commencé par déplacer l'équipement / la nourriture au camp 1 (environ 5000 m) et rentrer passer la nuit au camp de base. La première rotation est toujours difficile, mais la seconde est largement mieux gérable.

CAMPS DE HAUTE ALTITUDE

Nous étions tellement excités de commencer enfin à nous attaquer aux camps supérieurs. Le chemin nous menait à travers des couloirs étroits avec beaucoup de chutes de pierres potentielles, d'où le casque. Nous avons commencé avec un temps assez décent, mais il s'est rapidement détérioré pour laisser place à une énorme tempète. Pour beaucoup d'entre nous, c'était leur première fois à 5000 m. Pas les meilleures conditions pour avoir confiance en votre acclimatation. Nous avons enterré notre équipement le plus rapidement possible, dans l'espoir de le retrouver dans quelques jours. Puis on est redescendus au camp de base en un temps record.

Le lendemain, et la dernière journée complète au base camp, ceux qui avaient échoué à l'examen médical ont recommencé. Et tout est passé! Ce fut un énorme soulagement pour nous tous, personne ne voulait refaire 3 jours de marcher pour retourner à l'entrée du parc par eux-mêmes. Le lendemain, il était temps déménager pour de bon au camp 1, mais cette fois avec de bien meilleures conditions. Nous pouvions enfin voir où nous allions et apprécier le magnifique paysage désertique de l'Aconcagua. Le camp était tout petit, super bondé, entouré de mes penitentes de glace. Nous étions ravis d'y être enfin arrivés.

Mais il n'y a pas de temps à perdre sur l'Aconcagua, et le lendemain, nous avons commencé notre rotation vers le camp 2, en déplaçant autant de choses que possible là-haut. Le camp 2 est à 5500 m, pas beaucoup plus haut mais à cette altitude, tout fait mal. La première partie était un peu raide, avant une longue traversée vers une petite plateforme sur laquelle le Camp 2 était niché. La promenade était tellement belle. Nous étions au-dessus des nuages, on avait l'impression d'être au paradis.