Un mois autour du mont Everest

NÉPAL

Octobre 2010

LONDRES, ROYAUME-UNI

Mes 13 mois au Royaume-Uni venaient de se finir. Ma maîtrise en glaciologie de l'Université d'Aberystwyth en poche, et j'étais prête à rejoindre une dernière aventure avec mes collègues scientifiques. Pas n'importe quelle aventure! Celle dont je rêvais depuis toujours, nous partions en l'Himalaya !! Dans mon équipe, deux doctorants: Matt Westoby et Sam Doyle, et une de mes camarades de classe Pippa Cowley. L'objectif? Un mois de travail de terrain pour étudier les inondations créées par les vidanges brutales de lacs glaciaires. Ma toute première campagne de terrain en altitude.

KATHMANDU

Nous avons passé environ une semaine dans la ville animée de Katmandou pour finaliser nos préparatifs de terrain. Quelle mission c'était d'obtenir le peu d'équipement qui nous manquait! Nous nous sommes perdus à Thamel, avons acheté des fausses vestes en duvet The North Face, de faux sacs de couchage The North Face, etc. Heureusement, nous avons également eu beaucoup de temps pour explorer, armés de notre livre Lonely Planet, tombant sur des touristes ... tenant leur livre Lonely Planet.

Katmandou était une ville mystérieuse, bruyante, animée, diverse et frénétique. Chaque jour que nous y avons passé était très intense. Heureusement, il était déjà temps de se diriger vers les montagnes. Nous avons pris un petit avion de l'aéroport de Katmandou pour atteindre Lukla. Deux semaines avant notre voyage, un avion s'était écrasé sur la piste d'atterrissage en raison du manque de visibilité. Disons que je n'étais hyper motivée pour ce vol. Mais une fois en l'air, c'était absolument magique. Nous avons survolé des milliers de rizières, les collines grossissaient de plus en plus et l'avion gagnait progressivement de l'altitude. Finalement, nous pouvions la voir, la fameuse piste. Une piste inclinée qui monte vers la montagne. C'est le moment où tout le monde dans l'avion a commencé à prier! Notre pilote a atterri en toute sécurité sur la petite piste. A partir de ce moment là nous n'auvions plus qu'à compter sur nos deux pieds pour voyager.

L'ENDROIT AVEC BEAUCOUP DE CHEVRES ET DE MOUTONS

Lukla, 2860 m, "l'endroit avec beaucoup de chèvres et de moutons" et un paysage extraordinairement beau. Lukla est un endroit très fréquenté, assez touristique. Nous avons rencontré notre équipe de rêve de guides et de porteurs pour nous aider à faire de cette campagne sur le terrain une réalité. Dès que les présentations ont été faites, nous avons packé notre équipement et commencé le long voyage à pied vers notre premier site d'étude. Vous ne pouvez pas vous précipiter sur le terrain en haute altitude. L'altitude gagne toujours, peu importe votre forme physique. Vous devez respecter le processus d'acclimatation. Jamais plus de 300 m de dénivelé positif entre 2 nuits consécutive est la devise que nous avons suivie pour tout ce voyage, et qui a préparé notre corps au manque d'oxygène que nous devrons endurer plus tard.

Après un jour de marche nous sommes entrés dans le parc national de Sagarmatha, en suivant le chemin vers le camp de base de l'Everest, ou EBC, comme tout le monde l'appelle ici. C'était complètement surréaliste d'être là, dans la cour du mont Everest. Chaque nuit sur la piste, nous dormions dans des maisons de thé / lodges toutes très accueillants et avec la nourriture la plus délicieuse. Outre les paysages à couper le souffle que nous traversions, nous avons tous été surpris par la générosité et l'hospitalité du peuple népalais.

Nos guides et sherpas étaient absolument extraordinaires, nous avons la chance de les avoir!

Après trois ou quatre jours de traversée de beaux ponts, de marche dans des forêts denses, de haltes pour le thé et les momos, nous sommes finalement arrivés au légendaire village de Namche Bazaar. Ce village est le point de départ des expéditions vers l'Everest et de bien d'autres. Nichée dans un amphithéâtre perché à environ 3400 m d'altitude, Namche est une plaque tournante historique du commerce du fromage et du beurre de yack, et aujourd'hui le seul endroit où vous pouvez trouver une boulangerie et de la fondue au fromage. Nous avons passé 2 nuits à Namche pour nous acclimater et faire de courtes promenades dans le village.

PLUS LOIN ET PLUS HAUT

 

Après un petit pit stop à Namche, il était grand temps d'entrer dans le vif du sujet. Nous avons finalement quitté la foule du sentier EBC pour explorer une vallée moins connue à l'ouest de Namche Bazaar, près de Langmuche. Toute la vallée a été rasée sur des dizaines de kilomètres par une crue en 1985. Voilà notre premier site d'étude. La formation de ces lacs à travers l'Himalaya devenait (et est toujours) un danger croissant. Alors que les glaciers fondent de plus en plus vite, leur eau de fonte se retrouve piégée derrière de faibles barrages morainiques, qui finissent par se briser sous l'énorme pression du lac, créant des GLOFs. Notre objectif était de générer les modèles 3D de trois barrages morainiques différents qui ont produit des GLOFs en prenant des milliers de photos de ces sites sous différents angles, et de mesurer la taille et l'orientation des rochers laissés sur place.

Cet endroit semblait sortir tout droit d'un manuel de géographie. Culminant à 6943 m d'altitude, Tengi Ragi Tau dominait la vallée, montagne drapée de glaciers suspendus. Au pied de la montagne, un immense complexe morainique, le plus grand que j'ai jamais vu! La moraine mesurait facilement 100 à 150 m de haut, avec au milieu un petit lac glaciaire laiteux.

Nous avons installé notre camp près d'une petite maison d'éleveur de yacks. L'homme ne se souvenait pas de l'événement de 1985. À l'époque, il venait de rentrer d'une grande fête de l'autre côté de la montagne. Lorsqu'il est arrivé chez lui, il était tellement ivre qu'il n'a remarqué aucun changement même si la vallée entière a été complètement métamorphosée par la crue. Ce n'est que le lendemain matin, quand il s'est réveillé, qu'il a réalisé à quel point il avait eu de la chance, que sa petite cabane était l'un des rares bâtiments à avoir résisté à l'inondation.